Ukrayna’daki Savaş Rusya’nın ‘En Havalı Şirketi’ni Nasıl Karıştırdı?


Bir savaş ne fark eder.

Sadece birkaç ay önce Yandex, küçük bir start-up’tan yalnızca Rusya genelinde arama ve araç çağırmaya hakim olmakla kalmayıp aynı zamanda büyüyen bir küresel erişime sahip olan bir teknoloji devine dönüşerek nadir bir Rus iş başarı öyküsü olarak göze çarpıyordu.

Bir Yandex uygulaması, Fildişi Sahili, Abidjan gibi uzak şehirlerde bir taksi çağırabilir; Oslo, Norveç; veya Taşkent, Özbekistan; ve şirket Londra, Paris ve Tel Aviv’de market alışverişi yaptı. Elli deneysel Yandex robotu, Columbus’taki Ohio Eyalet Üniversitesi kampüsünde dolaşarak Grubhub yemek siparişlerini öğrencilere getirdi – yaklaşık 250 Amerikan kampüsüne genişleme planları.

Genellikle “Rusya’nın en havalı şirketi” olarak adlandırılan Yandex, 18.000’den fazla kişiyi istihdam etti; kurucuları milyarderlerdi; ve geçen Kasım ayındaki zirvesinde, değeri 31 milyar dolardan fazlaydı. Ardından Rusya Devlet Başkanı Vladimir V. Putin Ukrayna’yı işgal etti.

Batılı yatırımcılar Rusya’dan kaçarken ve Batılı hükümetler sert ekonomik yaptırımlar uygularken neredeyse bir gecede değeri 7 milyar doların altına düştü. Nasdaq borsası hisselerinin alım satımını askıya aldı.

Rusça’nın çoğu şeye karşı ani bir hoşnutsuzluk, şirketin Londra, Paris ve Columbus’taki teslimat hizmetleri de dahil olmak üzere çeşitli uluslararası işletmeleri kapatmasına neden oldu.

Binlerce çalışan – toplamın yaklaşık altıda biri – ülkeyi terk etti. Kurucusu Arkady Volozh ve üst düzey yardımcısı, Avrupa Birliği’nin her ikisini de Kremlin dezenformasyonuna yataklık etmekle suçlayarak yaptırım kararı almasının ardından istifa etti.

Şirket iflasla karşı karşıya değil. Ancak kaderindeki ani değişiklik, tek bir yöneticinin kaprislerine bağımlı olan otoriter bir ülkedeki yatırımcılar için sadece uyarıcı bir hikaye olarak hizmet etmiyor. Yandex, aynı zamanda, Rus şirketlerinin radikal olarak değişen bir ekonomik ortamda karşılaştığı sorunların ve genel olarak toplumda savaş konusunda büyüyen bölünmelerin simgesidir.

Google’dan önce bir internet arama motoru olarak kurulan Yandex, e-ticaret, haritalar, müzik akışı, bulut depolama ve sürücüsüz arabalar dahil olmak üzere sayısız hizmet sunuyordu. Yabancı yatırımcılar onu sevdi ve Ruslar için sanal bir cindi – Google, Uber, Amazon ve Spotify’ın bir arada toplandığı bir kombinasyon. Ancak şirketin, Ukrayna işgaline kadar gizlenen bir Aşil topuğu vardı.

Bir arama motoru ve hizmet sağlayıcı olarak başarısı, Google’ın ve diğer sosyal medya devlerinin başarısı gibi, halkın güvenine dayanmaktadır. Savaştan önce, her gün yaklaşık 50 milyon Rus ana sayfasını ziyaret etti ve burada en çok okunan beş başlığın listesi birçokları için ana bilgi kaynağıydı.

Yandex’deki yöneticiler ve kullanıcıları, Kremlin’in haber kaynakları küratörlüğünü kabul etmeye başlamışlardı, ancak onu yayılan, çığır açan bir teknoloji imparatorluğunun sınırlı bir parçası olarak görüyorlardı. Bununla birlikte, işgal ve Kremlin’in savaşla ilgili herhangi bir kamu tartışması üzerindeki baskısıyla, Yandex hızla şakaların poposu haline geldi.

Çevrimiçi olarak, bazı kullanıcılar uzun süredir devam eden “Yandex” sloganıyla alay etti. Her şeyi bulabilirsiniz”, “Yandex. Gerçeğin dışında her şeyi bulabilirsiniz” veya “Yandex. Vicdan dışında her şeyi bulabilirsin.”

Yandex’in CEO’su olarak beş yıllık görev süresi Nisan ayında İsrail’e göç ettiğinde sona eren matematik profesörü Elena Bunina, “Yandex, Rusya’da bir özgürlük adası gibiydi ve bunun nasıl devam edebileceğini bilmiyorum” dedi.

Yandex’in eski ve mevcut 10 çalışanı ile yapılan röportajlar, iki uzlaşmaz zorunluluk arasında sıkışmış bir şirketin portresini ortaya koyuyor. Bir yandan, Ukrayna’daki “özel askeri operasyon” olarak gizlediği şeye karşı herhangi bir muhalefeti boğmaya kararlı bir Kremlin’in taleplerini karşılaması gerekiyor. Diğer tarafta ise Rusya’nın savaşından dehşete düşmüş Batılı hükümetler, yatırımcılar ve ortaklar ile kendi Rus izleyicilerinin daha dünyevi kesimleri var.

Rus birlikleri tarafından Bucha katliamının fotoğraflarını yayınlamakla suçlandıktan sonra hızlı bakkal teslimat hizmeti Yandex Lavka’yı yönetmekten istifa eden Ilia Krasilshchik, “Bu ikisi arasında bir yol bulmaları gerekiyor ve bu biraz imkansız” dedi. . “Başka herhangi bir durumda, herhangi bir teknoloji şirketi gibi Google gibi mükemmel bir şirket olurdu. Ancak Yandex’in bir Rus şirketi olduğu için bir sorunu var.”

1997 yılında iki matematik sihirbazı tarafından kurulan şirket, uzun zamandır Rusya’daki web aramalarının yaklaşık yüzde 60’ını oluşturduğunu iddia ediyor. (Google’ın yaklaşık yüzde 35’i var, dedi Dr. Bunina.)

Yandex’den önce Rus taksileri, birkaç ruble kazanmaya çalışan rastgele sürücülerden oluşuyordu. Uber pazara girmeye çalıştı, ancak sonunda yumuşadı ve Rusya’da ve çok sayıda eski Sovyet devletinde Yandex ile ortak oldu. Yandex Taksi yaklaşık 20 ülkeye yayıldı.

Rusya’daki birçok başarılı şirket, özellikle de herhangi bir formatta haber yapanlar gibi, Yandex de kısa süre sonra Kremlin’in dikkatini çekti. Bay Putin’in imajını koruyanlar, kaçınılmaz olarak, Bay Putin’i eleştiren haberlerin, şirketin toplayıcısı Yandex.News’de sık sık yer aldığını fark ettiler. 2011 ve 2012’deki sokak protestoları ve ardından 2014’te Kırım ve doğu Ukrayna’ya yönelik saldırılar sırasında, Kremlin yetkilileri kabul edilebilir haber kaynaklarının listesini ve hatta bazen tek tek manşetleri düzenlemeye çalıştı.

Yandex, bir algoritmanın popülerliğe dayalı olarak binlerce kaynaktan listeyi otomatik olarak oluşturduğunu açıklayarak geri adım atmaya çalıştı.

Amerikalı bir girişimci ve yönetim kurulu başkanı John W. Boynton Haziran ayında yaptığı bir röportajda, “Baskı 2014’ten beri üzerimizde artıyor ve tarafsız bir rolü korumak için elimizden gelen her şeyi yaptık” dedi. “Siyasete karışmadık, hiç istemedik”

Ancak Yandex, siyasetin ağına düşmeyecek kadar büyüktü ve Kremlin bağımsızlığını ufalamaya devam etti. Yeni yasalar, haber toplayıcıları ve arama motorlarını resmi olarak onaylanmış kaynakları kullanmaya zorlarken, hükümet şirketin yönetim yapısı üzerinde daha fazla kontrol sağladı.

Savaş başladığında yönetim kurulundan istifa eden iki Amerikalıdan biri olan Esther Dyson, “İsterlerse işleri daha kolay hale getiriyorlardı” dedi. Kremlin’in “tam kontrole doğru ilerlediği” açıkça ortaya çıktı.

24 Şubat işgalinden sonra Putin, ordu hakkında “sahte haber” yaymayı suç haline getiren, 15 yıla kadar hapis ve ağır para cezalarına tabi olan bir yasayı hızla imzaladı. Bir yandan bağımsızlık imajını korurken diğer yandan Kremlin’i savuşturmak gibi yönetilebilir bir sorun olan şey aniden bir krize dönüştü.

Başlangıcını birkaç milyon dolara Yandex’e satan ancak yine de işletmeye devam eden bir teknoloji girişimcisi olan Tonia Samsonova gibi kullanıcılar için etki sarsıcıydı. Bir İngiliz gazetesinden Kremlin’in ülkenin nükleer kuvvetlerini yüksek alarma geçirdiğine dair çevrimiçi bir haber okuduktan sonra Yandex’deki manşetlere baktı.

Orada devlete ait bir kurumdan “caydırıcı” güçler hakkında mülayim bir hikaye buldu. Alarma geçti, birkaç Yandex yöneticisine, savaşa muhalefeti artıracak haberler sunmasını önermek için mesaj attı; bu kesin bir “Hayır” ortaya çıkardı, dedi.

Bayan Samsonova daha sonra Instagram’da kendi el yazısıyla yazdığı istifa mektubunu yayınladı ve şirketi Rus ordusu tarafından işlenen sivil ölümlerini saklamakla suçladı.

Bayan Samsonova bir röportajda “Tasarım gereği doğru değil ve yönetim bunu biliyor” dedi. “Ülkeniz başka bir ülkeyi işgal ederken bunu yapmaya devam etmek bir suçtur.”

Tutuklu muhalefet lideri Aleksei A. Navalny, Twitter’da şunları yazdı: “Savaşın ana propagandacısının TV değil, Rus bilişim devi olduğunu unutmayın. Yandex’den.”

AB, bir üst düzey yöneticiye karşı ilk yaptırımlarında, eski bir Yandex.News başkanı tarafından yapılan çevrimiçi dezenformasyon suçlamalarına atıfta bulundu.

Şirket, dezenformasyon yaydığı yönündeki suçlamalara, Rus yasalarının elini kolunu bağladığını ve çalışanlarının geçimini ve yatırımcılarının çıkarlarını korumak istediğini söyleyerek yanıt verdi.

Hükümetin Facebook’a eşdeğer bir başka sosyal medya devi olan VKontakte’nin kontrolünü ele geçirdiğinin farkında olan Yandex yöneticileri, benzer bir kamulaştırmadan endişe ediyorlardı.

Dahili sorularla karşı karşıya kalan Dr. Bunina, savaş başladıktan hemen sonra haftalık bir şirket forumunda çalışanlarına, bağımsız haberlerin ana sayfaya eklenmesinin yaklaşık 10 dakika süreceğini, hiçbir değişiklik getirmediğini ve potansiyel olarak Yandex’e bir son vereceğini söyledi. Bunu biliyordum.

Yöneticiler, Yandex arama motorunu kontrol ettikleri sürece, kullanıcıların yurtdışından savaş hakkında güvenilir haberler bulabileceklerini düşündüklerini belirterek, Rusya’nın henüz Çin olmadığını kaydetti.

Ama bunun fazla iyimser olduğu ortaya çıktı. Şirket kısa süre sonra, Bay Navalny’nin düzenli olarak ürettiği Kremlin yolsuzluğunu açığa vuran videoları yaymak için hükümetin gazabını çeken bir tür blog platformu olan Yandex.News ve Yandex.Zen’i kapatacağını duyurdu.

Şimdilik, Yandex yöneticileri, şirketin kalbinin çoğu Batı teknolojisinden kopuk Rusya’da kalırken asıl endişelerinin yenilik yapmaya devam etmek olduğunu söylüyor.

Bay Boynton, “Savaştan bu yana, hizmetlerimizi küresel ölçekte askıya almak için tüm girişimlerimizi askıya aldık” dedi.

Dr. Bunina, Rusya’dan ayrılan yaklaşık 2.500 çalışanın dışarıda kaldığını ve şirketten ayrılmaların hızlandığını söyledi.

Yandex, Rusya’da kalan çalışanlar ile dışarıdakiler arasında giderek artan ve bu da konuşmayı bile zorlaştıran, işbirliğini çok daha az zorlaştıran bir bölünmeyle daha da kötüleşiyor. İçeridekiler endişeyle savaşı ya da dünyayı tartışmayı reddediyor, BT’ye bağlı kalıyorlar, tiksintiyle gidenler ise çoğu zaman anavatanlarıyla daha fazla hiçbir şey yapmak istemiyorlar.

Bay Krasilshchik, “Gitseniz de kalmasanız da, bunlar şu anda çok farklı dünyalar, bu yüzden birbirinizi anlamayacaksınız” dedi. “Bu sadece Yandex ile ilgili değil, Yandex minyatür bir ülke gibidir.”

Alina Lobzina katkıda bulunan raporlama.





Yorum yapın