Kalabalık, Normandiya D-Day kutlamalarında İkinci Dünya Savaşı gazilerini onurlandırdı


COLLEVILLE-SUR-MER, Fransa — D-Day gazileri Normandiya sahillerine ve diğer II. Dünya Savaşı bölgelerine ayak bastıklarında, bir sevinç ve üzüntü karışımı ifade ederler. Fransızların 6 Haziran 1944’te karaya çıkanlara karşı minnettarlığını ve dostluğunu görmenin sevinci. Düşen yoldaşlarını ve şu anda Avrupa’da sürdürülen başka bir savaşı düşündükleri için üzüntü: Ukrayna’daki savaş.

Son iki yıldır, D-Day törenleri, COVID-19 tecrit kısıtlamaları nedeniyle minimuma indirildi.

Bu yıl, 90’lı yaşlarındaki gaziler de dahil olmak üzere Fransız ve uluslararası ziyaretçi kalabalığı, İngiltere, ABD, Kanada ve başka yerlerden özgürlük getirmek için gelen yaklaşık 160.000 askere haraç ödemek için 78. D-Day yıldönümü için Normandiya’ya döndü. .

Fransa’nın Colleville-sur-Mer kasabasındaki Omaha Plajı’na bakan Amerikan Mezarlığı’nda Pazartesi günü düzenlenen törende birkaç bin kişinin bekleniyordu. Katılması beklenen düzinelerce ABD gazisinin arasında, 82. Hava İndirme Tümeni’nde eski bir paraşütçü olan 97 yaşındaki Ray Wallace vardı.

D-Day’de uçağı vuruldu ve alev aldı ve onu beklenenden daha erken atlamaya zorladı. Nazi işgalinden kurtarılan ilk Fransız köyü olan Sainte-Mere-Eglise kasabasından 20 mil (32 kilometre) uzağa indi.

“O zaman hepimiz biraz korktuk. Sonra adam bizi bıraktığında, grubun geri kalanının bulunduğu yerden uzaklaşıyorduk. Bu korkutucuydu,” dedi Wallace Associated Press’e.

Bir aydan kısa bir süre sonra Almanlar tarafından esir alındı. Sonunda 10 ay sonra serbest bırakıldı ve ABD’ye döndü

Yine de Wallace kendisinin “şanslı” olduğunu düşünüyor.

“Orada kaybettiğim iyi arkadaşlarımı hatırlıyorum. O yüzden biraz duygusal,” dedi sesinde hüzünle. “Yaptıklarımdan gurur duyduğumu söyleyebilirsin ama o kadarını yapmadım.”

Uzun ömürlü olmasının sırrı soruldu, “Calvados!” Normandiya’nın yerel alkolüne atıfta bulunarak şaka yaptı.

D Günü’nde, Müttefik birlikleri 7.000 tekne tarafından taşınan Omaha, Utah, Juno, Sword ve Gold kod adlı plajlara indi. O tek günde, 2.501’i Amerikalı olmak üzere 4.414 Müttefik askeri hayatını kaybetti. 5.000’den fazla kişi yaralandı.

Alman tarafında, birkaç bin kişi öldü veya yaralandı.

Tekerlekli sandalye kullanan Wallace, Cumartesi günü Sainte-Mere-Eglise’deki askeri araçların geçit törenini neşeli bir atmosferde binlerce kişinin alkışlarıyla açan yaklaşık 20 İkinci Dünya Savaşı gazisi arasında yer aldı. Ebeveynler, İkinci Dünya Savaşı kahramanlarının başarılarını çocuklarına açıklarken, zevkini gizlemedi, kalabalığa mutlu bir şekilde el salladı.

Dönemin askeri ve sivil kıyafetlerini giyen birçok tarih meraklısı da olayların canlandırılması için sahneye çıktı.

Pazartesi günü Colleville-sur-Mer’de ABD Hava Kuvvetlerine ait uçaklar, Genelkurmay Başkanı Orgeneral Mark Milley’nin huzurunda yapılacak anma töreni sırasında Amerikan Mezarlığı üzerinde uçacak. Yer, D Günü’nde ve ardından yapılan operasyonlarda ölen 9,386 kişinin mezarlığına ev sahipliği yapıyor.

82 yaşındaki Dale Thompson için hafta sonu siteyi ziyaret etmek bir ilkti.

Florida’dan eşiyle birlikte seyahat eden Thompson, 1960’ların başında ABD ordusunun 101. Hava İndirme Tümeni’nde görev yaptı. Eyaletteydi ve savaş görmedi.

Binlerce mermer mezar taşının arasında yürüyen Thompson, D-Day’e inerse nasıl tepki vereceğini merak etti.

Kendimi onların yerine koymaya çalışıyorum” dedi. “Bu insanlar kadar kahraman olabilir miyim?”

————

AP Gazetecileri Oleg Cetinic ve Jeremias Gonzalez hikayeye katkıda bulundu.



Yorum yapın