Bir Balık Olarak Başladı. Nasıl Sonu Böyle Oldu?


Tiktaalik, insanlar tarafından ilk olarak 2004 yılında, Kuzey Kutbu’nun Nunavut Bölgesi’ndeki antik dere yataklarında en az 10 örneğin kafatasları ve diğer kemiklerinin bulunmasıyla tanındı. Kaşifler, Chicago Üniversitesi’nden Neil Shubin, Philadelphia’daki Doğa Bilimleri Akademisi’nden Ted Daeschler ve Harvard Üniversitesi’nden Farish Jenkins’in de aralarında bulunduğu bir paleontolog ekibi, bulgularını iki bölümde anlattılar. Doğa kağıtlar 2006 yılında.

Inuit Qaujimajatuqangit Katimajiit olarak bilinen yerel bir yaşlılar konseyine danışıldı ve Tiktaalik’e İnuitçe’de sığlarda yaşayan büyük bir tatlı su balığı anlamına gelen adını verdiler. Fosiller o zamandan beri Kanada’ya iade edildi.

Bilim adamları, on yıllardır uzuvların zirvesinde bir yaratık olan Tiktaalik gibi bir fosil arıyorlardı. Ve diğer fosillerin biraz açıklama gerektirdiği durumlarda, Tiktaalik’in bariz anatomisi – (neredeyse) ayakları olan bir balık – su ve kara arasında tam olarak yer alan onu evrimin mükemmel simgesi haline getirdi.

O zaman bile, fosil balıkları popüler bir sinire çarptı ve Pennsylvania’da lise biyolojisinde evrime bir alternatif olarak yaratılışçılığın öğretilmesine karşı karar veren bir davanın hemen ardından geldi. Shubin’e göre, toplumun Tiktaalik’i tekrar suya atma arzusu biraz rahatlatıcı: Balığı ancak evrime inanmış olsaydınız, “ki bu bana göre güzel bir şey” dedi.

Bayan Deretsky, Tiktaalik’i resmettiğinde, fosilin arka yarısı o zamanlar bir sır olduğu için, onu suya batırılmış derziyle tasvir etti. Ancak o zamandan beri, bilim adamları 20’den fazla örnek topladılar ve pelvisi, arka yüzgeci ve kafatasının eklemleri de dahil olmak üzere anatomisinin daha fazlasını gördüler.

Özellikle, Dr. Shubin’in laboratuvarında bir araştırmacı olan Justin Lemberg tarafından alınan bilgisayarlı tomografi taramaları, bilim adamlarının kayaların içindeki kemikleri görebilmeleri için içlerine bakmalarına izin verdi. Taramalar, Tiktaalik’in görünmeyen kısımlarının 3 boyutlu modellerini ortaya çıkardı. Bazı taramalar, Tiktaalik’in beklenmedik şekilde büyük kalçalara (daha çok Thicctaalik gibi) ve şaşırtıcı derecede büyük bir pelvik yüzgeçe sahip olduğunu ortaya çıkardı. Balık, bir el arabası gibi yalnızca ön yüzgeçleriyle kendini sürüklemek yerine, bir cip gibi dört yüzgecini de etrafta dolaşmak için kullanıyor gibiydi.

Diğer taramalar ortaya çıkardı hassas kemikler göğüs yüzgecinden. Balık yüzgeçlerinin simetrik ışınlarının aksine, Tiktaalik’in yüzgeç kemikleri belirgin şekilde asimetrikti ve bu da eklemlerin bir yönde bükülmesine izin veriyordu. Dr. Stewart, “Bunun, bu hayvanların yerle etkileşime girmesi nedeniyle olduğunu düşünüyoruz” dedi.



Yorum yapın